O clímax de “ Steven Universe: O Filme” não ocorre quando o herói luta contra o alienígena vingativo e superpoderoso no topo da arma destruidora de planetas. Chega uma batida mais tarde, quando o titular Steven e seu adversário, Spinel, formam uma amizade delicada enquanto permanecem em uma cratera ardente de sua própria fabricação. Steven ajuda Spinel a ver que, embora o trauma que ela sofreu não possa ser apagado, o crescimento pessoal é bom e possível.

Sua aproximação segue uma luta tão cheia de ação quanto qualquer outro que você encontrará no Cartoon Network.

E a criadora Rebecca Sugar teve que lutar como o inferno por isso.

"Eu recebia essas notas de que ele deveria destruí-la e livrar o universo de seu mal", diz Sugar. “Não é realmente sobre isso que nosso programa se trata. Mas é o que se espera da programação infantil - que, se houver uma pessoa má, você a mate, e tudo ficará bem. Só acho que deveria haver alguma alternativa."

Foi esse tipo de pensamento alternativo da pioneira showrunner que criou um menino-herói criado por três alienígenas espaciais não-binários, superpoderosos e codificados por mulheres - abrindo novos caminhos na programação infantil.

Sugar está sentada em uma sala sem janelas no Cartoon Network Studios, da Burbank, onde está finalizando a pós-produção dos episódios finais de “Steven Universe: Future” - a coda da série de eventos de seu antigo Steven Universe. Um épico de animação que desenrolou mais de 174 episódios e um filme no Cartoon Network, "Steven Universe" contou com um casamento entre duas personagens femininas antes que o casamento gay fosse legal nos Estados Unidos. Ele ganhou um Emmy, um Peabody e um GLAAD Media Award. E foi aclamado por sua abrangência, por quebrar as normas de gênero e pela singularidade de Steven - um protagonista definido não por seus poderes (que são impressionantes), mas por sua inteligência emocional.

Steven também possui o senso de humor pateta que agrada ao público principal da Cartoon Network de garotos de 6 a 11 anos de idade e se envolve com frequência nas aventuras agitadas que eles desejam. Agora, a saga “Steven Universe” está terminando com um final de quatro partes marcado para 27 de março, tendo conseguido um truque de mágica - conectando-se com os espectadores-alvo de sua rede e, ao mesmo tempo, reunindo uma base dedicada e inclusiva de fãs carentes que talvez não encontrassem seus caminho para a rede.

“'Steven Universe' pode realmente ser assistido, apreciado e amado por um público muito jovem que segue uma aventura maravilhosa e um conjunto de personagens engraçados e tudo o que faz uma ótima série”, diz Rob Sorcher, vice-presidente executivo e chefe de conteúdo oficial da Cartoon Network. “Mas também tem algo para as pessoas que querem mergulhar nele mais tarde na vida. Também está claramente explorando outros temas que ressoam nas pessoas.

O relacionamento de Sugar com a Cartoon Network começou em 2010, quando ela trabalhou na "Hora da Aventura ” de Pendleton Ward . Ela criou o personagem Steven Universe - o filho de um humano e um alienígena poderoso de uma raça conhecida como Gems - para um programa de curtas animados que Sorcher lançou em 2009 em parte como um mecanismo de desenvolvimento de talentos.

Sorcher tinha dúvidas na época sobre se a visão de Sugar poderia se traduzir em uma série de sucesso. "Nós sempre fomos o canal dos meninos", diz ele. Steven, com suas três mães substitutas e seus superpoderes defensivos emanadas de uma grande joia rosa no estômago, era um protagonista não convencional de um canal de garotos. Mas Sorcher deu uma ordem de série de qualquer maneira.



"Eu estava empolgada com o contexto de criar algo dentro do Cartoon Network, e empolgada em fazer algo que era uma citação que deveria estar entre os meninos de 6 a 11 anos", diz Rebecca Sugar. “Quando eu era jovem, esses eram os programas que eu gostava, e eu realmente não tinha interesse em programas que eram para meninas. Eu queria fazer o programa que eu teria gostado quando eu era mais jovem quando criança. Mas eu também queria ter certeza de que estava fazendo aquele programa sem nenhum dos significantes que eu entendia que significava que eu não deveria estar assistindo esses programas.

Se você assistir ao curta original, verá uma criança comum, estranha e hilariante, e verá o domínio e o humor das cenas”, diz ele. “É apenas um bom show. É difícil assistir até o curta original e não ser obrigado a seguir em frente, mesmo que não se encaixe exatamente no resto do que veio antes e ao redor.

Sugar sabia que ela enfrentaria barreiras. Quando criança do milênio, ela e seu irmão, Steven Sugar (a inspiração para o personagem e ele próprio um artista que trabalhou por várias temporadas em "Steven Universe"), cresceram devorando entretenimento projetado e comercializado para meninos. Eles jogaram jogos da Nintendo como "Zelda: Ocarina of Time" e assistiram anime como "One Piece".

Sugar identifica-se como uma mulher bissexual e não-binária. Quando criança, ela sabia que era bi, apesar de não ter aparecido com sua família ou seu parceiro - animador Ian Jones-Quartey, que atuou como co-showrunner nas três primeiras temporadas de "Steven Universe" - até cinco anos atrás, muito tempo depois de incorporar à série vários relacionamentos e personagens estranhos.

Além de uma paleta de cores brilhantes e brincadeira boba, "Steven Universe" possui uma coluna mitológica que poderia impressionar um tolkienologista. Nenhum personagem ilustra isso melhor do que Garnet, uma das mães substitutas de Steven. Uma guerreira fria e imponente dublada pela cantora pop Estelle, Garnet é a fusão de duas Joias, Ruby e Sapphire, que optam por se unir para formar um ser - embora sejam capazes de se separar em suas formas individuais quando necessário. Sugar baseou Ruby e Sapphire em si mesma e em Jones-Quartey, e ao longo da série revelou que o relacionamento entre os dois personagens é romântico.

"Eu realmente queria respeitar a inteligência e a imaginação do nosso público jovem com histórias que pessoalmente achei interessantes".
Rebecca Sugar
Sugar jogou o longo jogo com Ruby e Sapphire, nem mesmo os revelou ou a verdadeira natureza de Garnet até o episódio 52, "Jailbreak (Libertador)". Cem episódios depois, os dois personagens desfrutaram de um casamento na tela.

"Eu queria dar a eles todo tipo de episódio de desenho animado romântico", diz Sugar. Durante o curso de “Steven Universe”, Ruby e Sapphire se reúnem após uma separação forçada, argumentam, até flertam no meio de um jogo de beisebol de alto risco. O casamento delas termina com elas novamente formando Garnet, que se envolve em uma sequência emocional de dança. “No final, eu queria que eles tivessem esse grande casamento animado. Estes são todos os tropos dos desenhos animados que eu gostava quando era mais jovem e queria por elas. E foi extremamente difícil.

Sugar passou muito tempo pressionando pelo episódio do casamento e outras instâncias de representação queer no programa. Ela tinha quase 20 anos quando a Cartoon Network deu a luz verde - mas não antes de explicar as apostas para ela.

"Eles me trouxeram para uma reunião e disseram essencialmente: 'Sabemos que você está fazendo isso e sabemos que se lhe dissermos para parar, isso será baseado em intolerância''. Sugar foi advertido. que o programa poderia ser censurado internacionalmente se ela continuasse no caminho em que estava. “Por fim, eles me disseram nesta reunião que seria minha decisão se eu fosse contar a verdade sobre o que estava fazendo, o que, em retrospectiva, foi uma jogada realmente ousada para o Cartoon Network, para realmente tomar a decisão de falar sobre isso ao criador de conteúdo queer que gera esse material. "

"Steven Universe" acabou sendo cortado em vários territórios, mas a série sobreviveu. Sorcher credita isso por ajudar a desenvolver o Cartoon Network, onde 52% da equipe de produção de estúdio agora é do sexo feminino. “Esse é o rastro de 'Steven Universe'”, diz Sorcher, que também observa que a população de artistas da empresa agora é muito mais jovem do que nunca.

"Ele criou uma onda de programas inclusivos e até filmes agora que se seguem nesse espaço infantil e familiar", diz Megan Townsend, do GLAAD, sobre o programa.


"Já tive pessoas me dizendo: 'Não é realmente um desenho infantil, porque é muito mais'", diz ela. “Eu amo desenhos animados, então para mim não é que seja mais; é antes de tudo um desenho animado. ” Ela acrescenta: “Desde o início, eu realmente queria respeitar a inteligência e a imaginação de nosso jovem público com histórias que pessoalmente achei interessantes, que realmente gostaria de contar. Acho que menos do que isso seria um desserviço para eles."

Sugar acrescenta que muito do que ela havia visto anteriormente em termos de representação queer na programação infantil focava em personagens com pais do mesmo sexo. "O que eu realmente queria fazer não era necessariamente isso, mas criar conteúdo para jovens queer, que quando eu estava tentando fazer isso foi recebido com muita oposição porque as pessoas pensam que isso não é uma coisa", diz Sugar. "Sei que é uma coisa, porque eu era uma criança estranha."

Os mesmos elementos que fizeram de “Steven Universe”, como Sugar chama, “um programa difícil de programar” com o tempo ajudaram a transformá-lo em um fenômeno. Seus temas estranhos ressoavam com jovens adultos que, como Sugar, cresceram imersos em ficção especulativa e entretenimento de gênero, mas raramente se viam refletidos nela. E o mundo da serialização e da história complexa que apresentou um obstáculo para os espectadores lineares quando o programa estreou em 2013 agora convida os espectadores que o descobrirão pela primeira vez através de aplicativos de streaming. Quando chega ao fim, “Steven Universe” encontrou uma audiência tão ampla quanto o elenco de personagens na tela. Mas Sugar rejeita a ideia de que, como o programa é bom, não é para crianças.

Sugar sorri enquanto evita falar sobre suas idéias para o que pode ser seu próximo empreendimento criativo, e insiste que ela se concentra, depois que "Steven Universe" terminar, em finalmente sair em lua de mel com Jones-Quartey. Ela admite que pensou em mudar para a animação adulta - um campo que experimenta um ciclo de expansão em meio ao sucesso de programas como "Bob's Burgers" e "Bojack Horseman". Mas ela também indica que ainda não terminou a programação infantil.

"Adoro fazer animação para crianças", diz ela. “Eu acho que eles são um ótimo público. A imaginação deles é tão grande. É difícil imaginar abrir mão de uma audiência tão aberta e imaginativa que você possa lançar conceitos e visuais interessantes e fazer com que o público fique realmente imerso. Eu realmente amo fazer esse trabalho.


3 Comentários

  1. Tenho certeza que vou sentir falta do Steven Universe.
    Obrigado Rebecca Sugar!
    RIP
    2013-2020.

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  2. Uau, sinceramente, Rebecca, para mim você é a melhor animadora de todos os tempos, estou tão triste que o Steven Universe está acabando, você criou toda uma nova família de animadores, você tem minhas bênçãos e espero que continue animando tanto crianças quanto adultos, mas pelo menos faça um deles como Steven Universe. Você sabe, porque é realmente difícil seguir em frente no seu programa infantil. PS: Mal posso esperar pelos episódios finais de Steven Universe Future.

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  3. A correção de “Steven Universe” caracterizou um casamento entre duas personagens femininas antes do casamento gay ser legal nos Estados Unidos.” O casamento entre pessoas do mesmo sexo foi legalizado nos EUA em 26 de junho de 2015. Ruby e Sapphire se casaram no episódio "Reunited", que foi ao ar em 6 de julho de 2018.

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