Em 11 de março, o comediante Jim Gaffigan estava em Bogotá, Colômbia, no meio de sua turnê mundial pelo Pale Tourist, quando recebeu um telefonema de seu gerente de que a Argentina estava fechando suas fronteiras após a pandemia de coronavírus e seu próximo show cancelado. Ele tinha uma escolha: voar para São Paulo, Brasil, para sua próxima aparição ou voltar diretamente para os Estados Unidos, caso as fronteiras começassem a fechar. Ele optou por voltar para casa em Nova York, principalmente porque deixar a esposa sozinha com os cinco filhos "seria cruel", brinca. Ele fez seu show naquela noite e voou no dia seguinte; horas depois, as fronteiras ao redor do mundo começaram a fechar enquanto os decretos eram emitidos para escolas e empresas fecharem.

No mesmo dia em que Gaffigan decidiu cancelar, Mike Birbiglia estava dirigindo do Brooklyn para Buffalo para um show, já cauteloso em viajar de avião. (Um hipocondríaco professo, Birbiglia trabalha em um roteiro de pandemia nos últimos dois anos e é versado em tais cenários.) Ele parou em Ithaca para uma refeição e sentou-se à mesa comunitária, onde um estranho disse a ele que ele acreditava que o coronavírus era uma farsa até ouvir um cientista no podcast de Joe Rogan falando sobre isso. Birbiglia cancelou seu show. “Eu dirigi quatro horas, comi pizza, virei e dirigi quatro horas em casa e não saí de casa desde então”, revela. “Eu já tinha levado a sério, mas percebi que as pessoas que pensavam que isso era exagero estavam começando a perceber o quão sério era. Quando essas duas escolas de pensamento colidiram, eu sabia que não podia mais fazer shows.

Enquanto o ramo de entretenimento está fechado, muitos artistas estão encontrando novas maneiras de alcançar seu público. Músicos de John Legend a Neil Young já realizaram concertos ao vivo. Apresentadores de talk-shows como Stephen Colbert e Trevor Noah estão transmitindo programas de suas casas. Os comediantes estão se unindo para apresentar o Laugh-Aid, um evento de transmissão de quatro horas no dia 4 de abril que contará com nomes como Ray Romano e Bill Burr levantando dinheiro para o Fundo de Alívio de Emergência COVID-19 da Comedy Gives Back.

Para stand-ups individuais, que costumam passar a maior parte do ano na estrada se apresentando para o público ao vivo, é hora de se adaptar. Alguns, como Jeff Dunham, têm muitos seguidores nas mídias sociais e foram os primeiros a adotar a tecnologia para interagir com os fãs. Reggie Watts até criou seu próprio aplicativo, WattsApp, para levar seu trabalho diretamente às pessoas. Outros, como Cameron Esposito, que deveria começar um tour pelo livro "Save Yourself" quando as paradas começaram, tiveram que aprender novas habilidades. Esposito fez sua turnê de livros online, hospedando uma série de painéis chamados "Queer Memoir: In Conversation", no Zoom, a plataforma de videoconferência que explodiu durante o período de quarentena. "Eu nunca tinha usado isso antes - não tenho colegas de trabalho para ter reuniões", diz ela rindo. “Eu também fiz um TikTok. Eu literalmente tive que conversar com um adolescente para obter ajuda. Eu não tinha ideia do que fazer!'

Além de ser um ator ocupado, Gaffigan é um autor e ator - ele estrela com Viola Davis no filme "Troop Zero (Tropa Zero)", que acabou de chegar ao Amazon Prime. Ele e sua esposa, Jeannie, são pais de cinco filhos entre 7 e 15 anos e, embora tenham aparecido juntos em comerciais, Gaffigan recusou a chance de fazer um reality show com a família. Em 13 de março, quando as coisas estavam se encerrando em todo o mundo, ele teve a ideia de exibir seus jantares em família ao vivo no YouTube. "Tornou-se aparente que alguma saída criativa era necessária e tinha que ser algo que se encaixasse em nosso estilo de vida louco", diz Gaffigan. “É como administrar uma pequena escola aqui; temos cinco filhos diferentes em cinco estágios diferentes de suas vidas. ”

Gaffigan pegou seu iPhone e começou a filmar “Dinner With the Gaffigans”, uma transmissão ao vivo que a família continua fazendo todas as noites às 18h ET. Gaffigan diz que serve a muitos propósitos. “Egoisticamente, está fornecendo uma sensação de normalidade para nós em um tempo anormal. É algo para os meus filhos ansiosos e algo para minha esposa e eu mantermos programados quando os dias estão ficando tão embaçados”, observa ele. “E outras pessoas parecem gostar disso. Há pessoas se sentindo separadas de sua família e amigos, se sentindo isoladas, então talvez ajude jantar conosco. ” O primeiro episódio tem mais de 95.000 espectadores."

“É algo para os meus filhos ansiosos e algo para minha esposa e eu mantermos programados quando os dias estão ficando tão embaçados. E outras pessoas parecem gostar. Jim Gaffigan em seu programa de transmissão ao vivo no YouTube, “Dinner with the Gaffigans

Em 15 de março, Gaffigan lançou "Jim Eats the World", também no YouTube, onde experimenta diferentes alimentos de todo o mundo. Esse programa estava em pré-pandemia e é produzido e editado por especialistas. "Dinner With the Gaffigans" é mantido simples e bobo, abrindo com uma música tema caseira, geralmente gravada inteiramente por Gaffigan enquanto ele segura o telefone. Os membros da família se reúnem em torno da mesma mesa de jantar que Gaffigan tinha quando criança, e os tópicos variam de suas músicas favoritas aos convidados dos sonhos. "Não estamos mudando o mundo ou nos preocupando com alta qualidade", diz ele. "Isso é comida caseira." Gaffigan diz que, quando não estiverem mais isolados, o show terminará. "Vamos parar quando a quarentena terminar ou nos matarmos."

Birbiglia também teve que colocar um passeio em espera; ele estava no meio de um circuito de 15 cidades para comemorar seu próximo livro "The New One: Painfully True Stories From a Reluctant Dad", que também apresenta poemas de J. Hope Stein. Mais conhecido por seu trabalho como cineasta (ele escreveu e dirigiu as aclamadas indies "Sleepwalk With Me" e "Don't Think Twice") e seus shows solo ("The New One" e "Thank God for Jokes" estão ambos Netflix), Birbiglia diz que nunca se inclinou para coisas como transmissão ao vivo ou podcasts.

Mas quando as paralisações começaram, ele estava conversando com comédia como John Mulaney e Roy Wood Jr. sobre como eles poderiam ajudar suas comunidades, como a equipe de clubes de comédia e teatros que não tinham receita. Em 19 de março, a Birbiglia lançou o site Tip Your Waitstaff, onde as pessoas podem contribuir com as campanhas do Go Fund Me para os funcionários do clube. Em três dias, eles arrecadaram mais de US $ 20.000. Birbiglia está conversando com empresas de mídia sobre doações correspondentes.

Em conjunto com o site, Birbiglia começou a fazer conversas no Instagram Live com "Tip Your Waitstaff" com colegas comediantes, nos quais ele e seu convidado participam de workshops e discutem idéias para piadas que ainda estão formulando. "Essencialmente, o que estamos mostrando é o interior do bloco de desenho de um artista", diz Birbiglia. É uma espiada no processo, quando convidados de Mulaney a Nikki Glaser pensam em idéias enquanto o público assiste ao vivo (mas silenciosamente). Como a convidada recente Maria Bamford brinca: "Eu não me importo com a apresentação individual e - se você seguiu minha carreira - estou muito à vontade sem rir".

Jim Gaffigan convida os espectadores a “Jantar com os Gaffigans”
A angariação de fundos é uma ótima ideia, e se pergunta se continuará após o término da pandemia. "Eu não sei", Birbiglia permite. “É definitivamente um dos destaques do meu dia agora, fazer algo interativo. No outro dia, Mulaney e eu tínhamos 10.000 pessoas comentando em tempo real. É maior que o Radio City Music Hall."

Ele acrescenta que saber que eles terão que estar diante das câmeras tem motivado muitas pessoas. "Se há uma coisa que estou contribuindo para o mundo com 'Tip Your Waitstaff' ', está forçando os comediantes a vestir a calça por pelo menos uma hora por dia."

O livro de Esposito foi publicado em 24 de março, e a necessidade de cancelar sua turnê também a obrigou a entrar online. Como apresentadora do podcast "Queery", ela tem acesso a muitos autores queer. Os painéis do Zoom, "Queer Memoirs: In Conversation", apresentam convidados como a aclamada escritora Roxane Gay. Cada conversa pode acomodar até 500 pessoas e a maioria dos eventos se esgotou. Esposito planeja continuar os painéis pelo menos até 1º de abril, quando a turnê do livro terminar.

Esposito também usa o Instagram Live para se conectar com os fãs, mas diz que poder ver outras pessoas e tirar dúvidas sobre o Zoom parece mais pessoal. "Esse é o objetivo de uma turnê de livros, para se conectar com as pessoas", observa ela. "O zoom parece especificamente para a interação do público".

Esse senso de comunidade é vital para Esposito, que tem muitos seguidores queer. “Nós já sabemos a sensação de ser esquecido, evitado e empurrado para fora e em risco. E esses tempos me fazem querer ficar com a minha comunidade o máximo possível ”, diz ela. "Para qualquer comunidade marginalizada, este é um momento em que essa marginalização está aumentando o estresse".

Ela explica que ainda está descobrindo os próximos passos e quanto tempo isso continuará. “As coisas estão mudando todos os dias; é assim que uma turnê de livros se parece agora ”, diz ela. “Mas como é o stand-up daqui em diante? Vou ter que descobrir isso. Porque eu gosto de trabalhar. "Enquanto isso, ela diz que manter-se conectado está impedindo que ela se sinta impotente. “A quantidade de impotência que sentimos no momento é esmagadora. Mas eu tenho um privilégio enorme aqui, pois há algo que devo fazer. Sinto que tenho uma tarefa: fazê-los rir."

"Se há uma coisa que estou contribuindo para o mundo com 'dê gorjeta aos garçons' ', está forçando os comediantes a vestir as calças por pelo menos uma hora por dia."
Mike Birbiglia

Dunham diz que teve uma reação semelhante quando foi preso. O imensamente popular stand-up e ventríloquo diz que ele está constantemente na estrada há 30 anos. “A única vez em que passei um mês sem fazer um show nos últimos anos foi minha lua de mel há sete anos”, observa ele. Então, quando ele entrou em quarentena, sentiu que não tinha nada para fazer.

Então percebi que tenho algum tipo de responsabilidade. Eu tenho uma audiência; Tenho a oportunidade de encontrar alguma luz nessa escuridão e mostrá-la às pessoas, apesar de estarmos passando por isso ”, diz ele. “Então agora estou trabalhando mais do que estava há um mês. Agora, todas as manhãs, acho que tenho que divulgar algum conteúdo. Eu acho que, como artistas, é algo que deveríamos estar fazendo. Eu posso imaginar que isso é muito isolado para as pessoas.

Embora Dunham tenha feito vídeos e realizado perguntas e respostas antes nas mídias sociais, lançou uma série do YouTube chamada “LIVE! (and Self-Isolated) ”, no qual ele leva seus 2,43 milhões de inscritos do YouTube nos bastidores e entra em sua loja, seguindo o processo enquanto cria um novo manequim. Como o trabalho leva centenas de horas, da escultura à pintura e toques finais, Dunham imagina que ele tenha bastante conteúdo nas próximas semanas.

Ele também está enviando outros vídeos, como um onde ele ensina seus gêmeos de 4 anos a usar um bidê, mas o "LIVE!" A série é uma visão fascinante dos bastidores e feita com simplicidade. "Sou apenas eu andando pela garagem com um iPhone estúpido", diz Dunham. "Eu acho que você tem que ter algum tipo de criatividade ou vai morrer na videira."

Alguns até são criativos ao criar sua própria plataforma. O cômico e músico Watts pensava em criar um aplicativo há anos, mas há cerca de sete meses ele começou a trabalhar no WattsApp, lançado em 25 de março. “Eu estava desejando, porque não queria ser limitado pela terrível estética de um aplicativo. Instagram ”, ele explica. “Aprecio que é onde todos estão e sou grato por isso, mas isso me deixa meio irritado, é a única opção que temos. Então, eu queria poder controlar a estética e a experiência. ”

Reggie Watts fala com o público por meio do seu canal multimídia WattsApp, lançado em 25 de março e oferecendo jogos, áudio e transmissão ao vivo.
Ele mesmo produz o conteúdo com uma equipe de editores e diz que o aplicativo "funciona como um canal multimídia, com jogos, áudio e transmissão ao vivo". Enquanto está em quarentena, ele diz que provavelmente transmitirá algumas performances para os fãs. "Geralmente sou criativo, mas agora estou aprendendo de diferentes maneiras a ser criativo", observa ele. "Estar isolado, definitivamente aprimora o seu jogo um pouco."

Sam Morril e Taylor Tomlinson são comediantes em ascensão que recentemente lançaram especiais: "I Got This" de Morril está na Comedy Central; Tomlinson, "Quarter-Life Crisis", está na Netflix. O casal está namorando há cerca de seis meses e se viram em quarentena juntos na casa de Tomlinson em Los Angeles. Eles se consideram os primeiros a ficar de pé e geralmente evitam criar conteúdo da web.

Porém, no primeiro dia da quarentena, Tomlinson sugeriu, brincando, que eles fizessem uma série na web sobre ficarem juntos como um casal relativamente novo. "Dentro de 10 minutos, Sam disse: 'Vamos fazer isso - eis aqui e aqui uma ideia para o primeiro episódio'", lembra Tomlinson. “Tenho sorte de ficar em quarentena com alguém engraçado e com uma boa ética de trabalho. Muitas pessoas não teriam o desejo de fazer isso acontecer.

Os episódios da série "New Couple Gets Quarantined" são trechos curtos e engraçados que os dois gravam no iPhone de Tomlinson, que encontram o par em algumas situações muito relacionáveis. No primeiro episódio, Morril diz que a vantagem da quarentena é que eles poderão fazer muito sexo; seis horas depois, Tomlinson proclama que ela tem uma infecção do trato urinário e o sexo está fora do cardápio.

"Existem pequenas coisas com as quais você briga como casal que são mais fáceis quando você não está em uma crise global", observa Morril, citando um episódio em que ele fica chateado porque Tomlinson espirrou nele. "Quando você está preso com alguém, tudo é intensificado."

Além de manter o par ocupado, o programa mantém suas habilidades afiadas, diz Morril. "Começamos quando percebemos que não temos shows nem saídas criativas", ele admite. “É uma maneira de continuarmos malhando. Você leu sobre jogadores de basquete ganhando peso agora. Na comédia, você quer ficar em forma, por assim dizer. ” Tomlinson concorda: “Sam e eu somos bastante puros, e não é assim que nosso cérebro normalmente funciona. Mas agora, essa parte do nosso cérebro está meio que fechada, e estamos tentando iluminar outras partes do nosso cérebro e dizer: 'Vamos ver se podemos agir!'

Os dois assistiram a tantos filmes juntos que começaram a gravar um podcast, chamado "Isso é importante para mim", onde mostram filmes que são pessoalmente significativos e que o outro nunca viu.

Ainda assim, nenhum dos dois pode esperar para voltar a se apresentar ao vivo. Perguntado se os esboços os estão ajudando a obter uma fração da resposta do público a que estão acostumados em shows ao vivo, Tomlinson oferece uma piada que parece falar quase todas as críticas isoladamente: "Absolutamente, precisamos de validação constante", ela diz. "É claro que preferimos aplausos e aplausos, mas faremos comentários da Internet por enquanto."


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