CRÉDITO: 20TH CENTURY FOX / GREENWAY / KOBAL /
O companheiro de luta contra o crime de Batman, o Robin, era famoso por ser empolgado, com todas as suas exclamações "Holy Fill-in-the-Blank" durante as três temporadas da série popular " Batman " da década de 1960 . Mas o ator Burt Ward aprendeu desde cedo a levar os inevitáveis ​​altos e baixos da carreira do showbiz - e isso inclui uma espera de décadas por uma estrela na Calçada da Fama de Hollywood.

"Faz apenas 50 anos, e eu sou uma pessoa paciente", ri Ward, 74, que recebeu a honra no dia 9 de janeiro, em um local adjacente à estrela de seu falecido co-ator Adam West.

Mas na verdade demorou mais do que isso: Ward fez sua estréia aos dois anos de idade como o patinador profissional mais jovem do mundo no show de gelo itinerante de seu pai, um precursor dos Ice Capades. "E eu realmente me lembro - isso é uma coisa incrível", diz Ward, que era conhecido como Bert Gervis Jr. Ele lembra-se de surpreender regularmente a platéia quando, sendo escoltado pelo gelo, começava a patinar sozinho. "As pessoas ficaram realmente surpresas ao ver isso", diz ele. "Não há muitas pessoas que podem andar de skate nessa idade."

Depois que seu pai vendeu o show no gelo e mudou a família para Beverly Hills, na Califórnia, florescendo como um dos principais corretores de imóveis de alto padrão, Ward cresceu confortavelmente instalado nos arredores do setor.

"Eu cresci com outras pessoas cujas famílias estavam no show business, e sempre quis ser ator, e então estudei muito", diz ele.

Ele se lembra de um treinador de atuação precoce elogiando sua ética de trabalho, mas também destacando “ao contrário de todos os outros, se você não tiver sucesso, isso não vai incomodá-lo - você simplesmente não tem esse 'eu tenho que fazer'. coisa do tipo faça-o-faça-o”. Ward admite que “trabalhou muito duro”, mas também “apenas se divertiu. Como resultado, coisas ótimas foram ótimas e coisas que não eram ótimas não me incomodaram. ”

Em 1965, Ward, então com 20 anos, estava vendendo imóveis no fim de semana, fechando um acordo com o produtor Saul David, que supervisionara filmes de sucesso como a série "Flint contra o Gênio do Mal" e ficou impressionado com o estilo americano de Ward com seu entusiasmo.

Ele teve a gentileza de me enviar a um agente, e o agente disse: 'Eu nunca aceito uma nova pessoa, e a única razão pela qual estou aceitando você é porque Saul David me pediu. Não espere trabalhar por um ano e, se o fizer, terá uma linha. Não é exatamente muito encorajador! ”, Diz Ward.

Mas as fortunas do neófito rapidamente tiveram um grande aumento quando ele foi convocado para uma audição misteriosa e secreta no lote da 20th Century Fox, e subsequentemente se viu sendo apresentado ao famoso produtor William Dozier, que Ward aprendeu mais tarde que estava tentando trazer um favorito de super-herói de quadrinhos para a tela pequena.

"Imaginei que todos deviam conhecer o produtor executivo, embora esse não seja exatamente o caso", diz Ward. “Talvez porque eu não tenha sido rejeitado, como muitos outros atores, eu fui muito positivo, fui direto até ele e apertei a mão dele. Acho que ele ficou chocado por eu estar tão adiantado - de uma maneira agradável, porém, mas não tímido e reservado. ”

Em questão de minutos, Ward estava sendo apresentado a West, e dois foram testados juntos - em traje completo de super-herói. Mais uma vez, "achei que todo mundo deveria fazer o teste de tela", diz ele. "Bem, isso também não é verdade!"

O resto tornou-se história da cultura pop: com sua sensibilidade exagerada, estética zingy da arte pop, uma legião de estrelas convidadas famosas e emocionantes montanhas cruzadas de capa duas vezes por semana, "Batman" instantaneamente se tornou um fenômeno entre crianças e adultos.

"Eu era apenas um jovem de olhos estrelados que se divertiu muito e adorava fazer o papel", diz Ward. “'Batman' foi o show número 1 e número 2 do mundo. Foi tremendo, e você quase não consegue imaginar como as pessoas reagiram ao nosso programa. Foi quando a televisão recentemente apareceu em cores. Ninguém nunca havia tocado com um público como nós. Foi apenas elétrico, um evento incrível na minha vida. ”

E quando o West, mais experiente, o colocou sob suas asas em meio ao frenesi, os dois formaram um vínculo estreito que duraria até a morte de West em 2017. "Nós éramos realmente bons amigos, e assim permaneceu por mais de 50 anos". Ward diz.

Subir rapidamente para o topo da lista A cultural - ainda que por breves três temporadas antes da moda dos Bat-fracassar - teve pouco efeito sobre a ambição alegre de Ward. Ele foi oferecido informalmente como protagonista de um pequeno filme de baixo orçamento e concordou em estrelar até que a rede ABC de "Batman" negasse o acordo. Esse filme foi "A Primeira Noite de um Homem", que finalmente escalou Dustin Hoffman.

Isso me incomodou? Um pouco, mas eu fiquei louco? Não ”, diz Ward. “Alguém mais poderia ficar arrasado com isso. Eu não estava."

Ward largamente deixou de atuar após "Batman", ocasionalmente revisando o papel de Robin para vários projetos de reunião, incluindo uma participação especial durante o evento crossover do"Arrowverso" da CW em 2019. “Acabei de me divertir”, ele diz sobre “Crise nas Infinitas Terras”. “Foi curto e doce, e é uma coisa muito especial que eles fizeram.”

No entanto, ele esteve no comando de várias empresas e instituições de caridade, incluindo a antiga casa de efeitos visuais Boy Wonder Visual Effects, que forneceu efeitos para 35 filmes durante sua execução. Hoje, ele e sua esposa administram a Gentle Giants Products, uma empresa de alimentos para cães e um esforço de resgate de cães focado em cães de tamanho grande. (O casal costuma ter 50 cães vivendo com eles.)

O altruísmo não é acidental. Ao longo das décadas desde "Batman", Ward chegou a um entendimento profundo do que seu alter ego heroico significou para gerações de espectadores.

Um senhor me procurou e disse: 'Eu poderia estar do outro lado da lei, mas porque cresci assistindo' Batman ', entrei na polícia. Agora tenho anos no FBI '”, diz ele sobre uma interação recente.

Percebi que realmente tínhamos uma grande responsabilidade quando desempenhamos esses papéis para tentar influenciar positivamente as pessoas. E nunca parei de fazer isso, seja salvando Gotham City ou salvando cães.

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